Return to site

Proactief zorg dragen voor je eigen mentaal welzijn is net zo belangrijk

De onderneemster van de maand: Stefanie Broes van HealthTech-bedrijf Moonbird

Elke maand zet Women in Business een inspirerende onderneemster in de spotlight. Deze maand is het de beurt aan de 29-jarige Stefanie Broes. Van op de 17e verdieping van een kantoortoren in Brussel spreekt ze ons toe via Zoom. Buiten zindert de rusteloze hoofdstad, maar binnen heerst kalmte: hier wordt gesproken over ademhalingstechnieken, meditatie, en een gloednieuw toestel dat je mentaal welzijn versterkt.

Stefanie richtte Moonbird samen met haar broer Michael op in de zomer van 2019. Veel vroeger dan ze zelf had gedacht, zo vertelt de jonge onderneemster: “Ik had een beurs gekregen van het Prins Albert Fonds, waarmee ik een jaar lang bij een bedrijf in New York zou kunnen gaan werken. Ik voelde me door dat uitdagende vooruitzicht heel goed in mijn vel en ben beginnen brainstormen over een project rond meditatie. Daaruit is dan heel snel Moonbird ontstaan.” Stefanie trok funding voor haar project aan en kon al gauw starten in het imec.istart accelatorprogramma voor innovatieve ondernemers. “Ik kon onmogelijk nog naar New York gaan en voor een ander bedrijf beginnen werken nu mijn eigen idee zo snel concreet was geworden. Het was nu of nooit en die kans heb ik ten volle gegrepen.” 

Proactief handelen

Het is de missie van Moonbird om te sensibiliseren rond het belang van mentaal welzijn, een thema waar volgens Stefanie te weinig aandacht voor is in onze huidige maatschappij. “We zijn altijd heel hard bezig met goed eten, goed slapen en regelmatig sporten, maar zorg dragen voor je eigen mentaal welzijn is net zo belangrijk. Het is jammer dat er vaak pas aan gedacht wordt op het moment dat er zich stresssituaties voordoen zoals burn-outs of paniekaanvallen. Ik kan het iedereen aanraden om op regelmatige basis en op een proactieve manier zorg te dragen voor je mentaal welzijn.”
Met het eerste toestel van Moonbird, dat dit najaar op de markt komt, wil ze hierbij alvast een handje helpen: “Moonbird is een voorwerp dat je vasthoudt en dat je intuïtief begeleidt en ondersteunt bij het uitvoeren van ademhalingsoefeningen. Het toestelletje zet uit en
krimpt, alsof je een externe long in je had.” Maar waarom heb je een toestel nodig voor ademhalingsoefeningen, als YouTube bulkt van de video’s die je daarbij kunnen begeleiden? “Het feit dat het een tactiel toestel is, maakt dat je de oefeningen veel intenser gaat beleven. Meditatie is vaak moeilijk als je er pas mee gestart bent. Het is erg droog om enkel naar een stem te moeten luisteren die je vertelt hoe je moet ademen. Met Moonbird wilden we deze eerste stap naar meditatie tastbaarder maken en ademhalingsoefeningen toegankelijker maken. Als je bijvoorbeeld bij een angstaanval een voorwerp kunt vasthouden waardoor je niet meer moet nadenken over je ademhalingstechniek, maar gewoon het tactiele ritme kunt overnemen van het toestel, kalmeer je sneller.”

Practice what you preach

Past de jonge onderneemster de evenwichtige levensstijl waar ze het over heeft ook in het beleid van haar eigen bedrijf toe? “Ik vind het heel belangrijk dat we een gezonde werkomgeving creëren: de healthy work – life balance is hier een belangrijk thema. Ik probeer zelf het goede voorbeeld te geven en daarom hebben onze werknemers vrijblijvend de mogelijkheid om voor het werk 10 minuten samen te mediteren. Op de middag doen we soms yoga, en daarnaast wil ik niet dat er tot ’s avonds laat doorgewerkt wordt, want ontspanning is belangrijk. Ik ben echt heel bewust bezig met het creëren van een werkomgeving waar mensen zich goed voelen.”

Je mannetje staan

Een bedrijf oprichten is één zaak, de juiste ondersteuning vinden een andere. Stefanie vond al gauw haar weg: “Wat me positief verraste, is het feit dat er zoveel mogelijkheden tot ondersteuning te vinden zijn. Accelatorprogramma’s zijn voor mij heel belangrijk geweest: ik zit in het Start it @KBC programma en in imec.istart, en beide programma’s zijn een grote hulpbron. Je hebt coaches op verschillende vlakken en een heel netwerk van organisaties waarbij je terecht kunt met vragen. Als we met iets vast zitten, hebben we dus meestal snel een plan om dat op te lossen.”
De jonge onderneemster voelt zich duidelijk in haar nopjes in de HealthTech sector. “Ook al zijn er nog altijd veel stereotypen rond vrouwen in deze sector die doorbroken moeten worden, heb ik zelf niets dan positieve ervaringen. Ik hoop dat het aantal vrouwen dat in deze industrie werkzaam is, in de toekomst nog zal stijgen. Ik heb ook het gevoel dat we in een tijd leven waarin dat oprecht en mooi gestimuleerd wordt.”

Impact op mensen

Met een doctoraat in de farmaceutische wetenschappen en een persoonlijke belangstelling in bewustzijnsoefeningen, heeft Stefanie de perfecte combinatie van skills in huis om Moonbird te leiden: “Ik heb altijd al een gezonde interesse gehad in yoga en meditatie,” vertelt ze. “Omdat ik zelf een medische achtergrond heb, vond ik het heel belangrijk om de mening van artsen over mijn toestel te kennen. Moonbird wordt nu gebruikt in een CrossCare project waarvoor we geselecteerd werden. Mensen met slaapproblemen testen ons toestel uit en de resultaten zijn heel positief. Ze kunnen rustiger inslapen en het gebruik van slaapmedicatie daalt erdoor. Het geeft me heel veel voldoening om te weten dat we met Moonbird echt impact kunnen hebben op het welzijn van mensen.”

Covid-19: van launch event naar livestreams

Ook al laat Stefanie zich goed omringen, het blijven rare tijden om je eigen bedrijf te starten. Samen met haar broer organiseerde ze begin maart een launch event. Een week later ging heel België in lockdown en werd het persbericht over hun gloednieuwe toestel nergens opgepikt omdat het nieuws overspoeld werd door coronaberichten. Bij de pakken blijven zitten was echter geen optie: “Net omdat we nog zo klein waren, was het voor ons als bedrijf niet moeilijk om van koers te switchen. We kwamen al gauw op het idee om livestreams te organiseren rond mentaal welzijn met experten. Ondanks het feit dat we maar een klein bedrijf waren, hebben we toch meer dan 1000 inschrijvingen gehad voor onze 15 livestreams die we tijdens de drie eerste weken van de lockdown hebben georganiseerd.” Covid-19 mag dan wel lelijk huishouden, tegelijkertijd doet deze crisis ons ook inzien dat mentaal welbevinden belangrijker is dan ooit. “Op termijn zullen de gevolgen van corona ons misschien zelfs een duwtje in de rug geven: het thema zal sowieso nóg toegankelijker worden,” vertelt Stefanie. En daar kan Moonbird alleen maar baat bij hebben.
 

Meer info over Moonbird vind je hier.

All Posts
×

Almost done…

We just sent you an email. Please click the link in the email to confirm your subscription!

OK