Return to site

"Ik bewonder vrouwelijke onderneemsters die in andere vrouwen investeren en die een groot doorzettingsvermogen hebben"

De onderneemster van de maand: Leen Segers van mediatechbedrijf Lucidweb

 

Wat als bedrijven niet enkel een website in 2D zouden hebben, maar ook eentje die jemet een headset in 3D zou kunnen bekijken? Het is de missie van de 39-jarige Leen Segers, die met haar bedrijf Lucidweb de techniek van Virtual Reality zo toegankelijk mogelijk wil maken. 

 

Leen zoomt met ons vanuit haar kantoor in Brussel aan de Botanique.Zoals wel vaker in deze coronatijden werkt ze alleen van op kantoor en houdt zeelke dag virtueel contact met haar team dat thuis aan de slag is. Je in virtuele ruimtes begeven is voor de oprichtster van Lucidweb nochtans niet zo’n bijzonder gegeven: met haar mediatechbedrijf richt Leen zich uitsluitend op de distributie van Virtual Reality content. “Ik heb 13 jaar in de mediatechwereld gewerkt, onder andere in Londen, en heb me daar verdiept in de distributie van online video,” vertelt Leen. “Op een bepaald moment ben ik in contact gekomen met de techniek van VR. De eerste keer dat ik een headset opzette en me in een virtuele ruimte begaf, voelde ik meteen vlinders in mijn buik. Ik had ondertussen heel veel zin gekregen om zelf een tech start-up te beginnen, en zocht naar een uitdaging binnen deze sector om op te kunnen focussen. Ik voelde onmiddellijk aan dat er op het gebied van distributie van VR nog heel wat werk aan de winkel was.”   

Van droom tot realiteit   

De naam ‘Lucidweb’ verwijst naar ‘lucid dreaming’: een staat vandromen waarbij je niet helemaal zeker bent of je wakker of aan het slapen bent.“Dat is exact wat VR doet,” zegt de onderneemster. “Je wordt geteleporteerd naar een andere wereld. Het tweede deel van onze naam verwijst naar onze focus op het web als distributieplatform.” Leen richtte Lucidweb in 2017 samen met een co-founder op. “De VR-sector was toen nog heel niche,” zegt ze. “Via de coaching van het imec.istart acceleratorprogramma konden we meteen van start gaan. We kregen een kapitaalinjectie van 50000 euro en werden een heel jaar lang begeleid door coaches, wat je veel vertrouwen geeft bij de start van je bedrijf. De expertise die de coaches en de investeerders hebben om een bedrijf op te richten en te doen groeien in België en binnen Europa is heel belangrijk geweest voor mij. Ik had veel ervaring met de start-upwereld en ondernemerschap opgedaan in Londen, maar hun HR-systemen en business angel investments daar werken toch op een andere manier. Imec.istart heeft me hierbij heel goed begeleid. Ik hoor mijn coach trouwens nog altijd maandelijks, ook al is het al enkele jaren geleden dat we aan het acceleratorprogramma deelnamen.” 

 Online cinema   

De coronacrisis heeft de filmsector hard getroffen. Door hetsluiten van de cinemazalen en het niet kunnen doorgaan van filmfestivals, moestde filmsector creatief omspringen met de verspreiding van hun producten. Enter Lucidweb. “We hebben voor defilmfestivals een oplossing bedacht waardoor heel hun filmcatalogus online kan bekeken worden op drie verschillende devices: desktop, mobile en headset. Dat hebben we begin 2021 bijvoorbeeld gedaan voor het MyFrenchFilmFestival.” Filmfestivals zijn momenteel de grootste klanten van Lucidweb, maar daarnaast werken ze ook voor culturele instellingen en maken ze immersive journalism –nieuwsverslaggeving via VR – voor de VRT mogelijk. “De volgende sector waarop we onze pijlen gaan richten is die van de travel experiences. We willen ons met Lucidweb focussen op bedrijven die vandaag op verschillende manieren hun publiek willen bereiken. Meestal wordt dat in 2D gedaan, maar als je echt wilt innoveren, dan moet je voor 3D gaan.”   

 Op weg naar een hybride maatschappij   

Er bestaan ook bedrijven die wel varen bij een crisis zoals die vande corona-pandemie. Lucidweb is er daar eentje van: “Corona heeft eigenlijkvoor een acceleratie gezorgd binnen ons bedrijf,” vertelt Leen. “Tijdens de eerste lockdown hebben we het team naar tijdelijke werkloosheid overgeschakeld om even op adem te komen van wat er aan het gebeuren was. Maar tegen de zomer van 2020 zijn we opnieuw aan de slag gegaan en kwamen er heel veel aanvragen binnen voor filmfestivals. Ik heb ook niet het gevoel dat dit achteraf voorbij gaat zijn, maar dat we eerder op weg zijn naar een hybride maatschappij: als het niet lukt om elkaar fysiek te ontmoeten, dan schakel je over op nieuwe technologieën zoals die van Lucidweb. We zien dit elan momenteel heel duidelijk via onze inkomsten en aanvragen die binnenkomen.” 

Ondanks de successen merkt Leen ook een bepaalde druk bij zichzelfop als vrouwelijke onderneemster. Er zijn (te) weinig vrouwen in haar sectoraan de slag en ze voelt dat ze een voorbeeldfunctie te vervullen heeft. “Ik bewonder vrouwelijke onderneemsters die in andere vrouwen investeren en die een groot doorzettingsvermogen hebben. Je mag niet blijven stilstaan bij je twijfels of bij vraagstukken die onoplosbaar lijken te zijn, maar je moet ervan uitgaan dat, door de successen die je gaat boeken, alles zichzelf zal oplossen.” Leen haalt het voorbeeld van de vrouwelijke onderneemster Dame “Steve” Shirley aan, die zich in de jaren 60 voordeed als mannelijk ingenieur en een team van 300 vrouwelijke ingenieurs leidde die zich ook als man voordeden. Aan hun klanten werd er niet verteld dat de codeurs die voor hen werkten in feite vrouwen waren. “Op die manier kon ze de zogenaamde unconscious gender bias op een creatieve manier in haar voordeel laten spelen. Doorzettingsvermogen is zo belangrijk!”   

Meeting met krokodillen en papegaaien   

Ook al werken Leen en haar 11-koppige team elke dag in en rondvirtuele ruimtes, toch mist ze het fysieke samenwerken op kantoor ook. “Ikbesef nu des te meer dat ik het wel apprecieerde om iedereen ’s ochtends te kunnen begroeten op kantoor en een praatje te slaan met mijn collega’s overdag aan de koffiemachine. Gelukkig kunnen we er de sfeer in houden en ontmoeten we elkaar elke vrijdagnamiddag in een zogenaamde ‘hubsmeeting’: een meeting in een virtuele ruimte waarbij we allemaal een avatar zijn. Mijn collega’s zijn dan papegaaien en krokodillen, en zo kunnen we de week op een ludieke manier afsluiten in een – uiteraard – virtuele wereld.”     

All Posts
×

Almost done…

We just sent you an email. Please click the link in the email to confirm your subscription!

OK