Return to site

“Als je denkt dat je te klein bent om een impact te hebben, probeer dan maar eens te slapen als je een mug in je kamer hebt."

Onderneemster van de maand: Nahla, oprichtster van Enprobel

 

Onderneemstervan de maand: Nahla, oprichtster van Enprobel   

Elkemaand ontmoet Women in Business een inspirerende onderneemster die het lef hadom haar eigen zaak te starten. Deze maand zetten we Nahla El Mernissi en Enprobel, haar project in de circulaire economie, in de kijker.   

Enprobel, dat is een op en topBelgisch project, aangezien het rond frieten draait ... Nu ja, rond frituurolieom precies te zijn. Enprobel (een acroniem voor “un Environnement Propre pour notre Belgique” – een schone leefomgeving voor ons België) zamelt gebruikte olie in om deze te recycleren (meer specifiek, om ze om te vormen tot biobrandstoffen), zowel bij professionals als bij particulieren. “We gaan naar restaurants, snackbars enzovoort en kopen hun bussen met afvalolie op. We werken ook samen met gebouwenbeheerders in grote flatgebouwen: we geven hun gratis een grote bus om te vullen en komen die daarna ophalen.” Dit is een bijzonder nuttig project, als je weet dat één liter olie die in de gootsteen wordt weggegooid tot 1000 liter drinkwater vervuilt. Door deze olie in te zamelen en naar een verwerkingscentrum te sturen, vermijdt Enprobel watervervuiling en creëert het tegelijk milieuvriendelijkere brandstoffen. Sinds het begin van het avontuur werd al 500.000 liter olie ingezameld! Nahla en haar vennoot Imad Mouakkat (tevens haar lief!), kwamen op het idee toen ze met een banaal probleem geconfronteerd werden: “Net zoals iedereen wisten we nooit waar we onze gebruikte olie moesten weggooien. In het slechtste geval goten we ze weg in de gootsteen, maar dat is heel slecht voor de leidingen”, zegt ze.   

Studenteen onderneemster 

Wat we je nog niet verteldhebben, is dat Nahla nog maar 25 is en dat ze haar project heeft bedachttijdens haar studies aan het Francisco Ferrer-instituut. Daarbij maakte ze gebruik van het statuut vanstudent-ondernemer, dat in 2016 werd opgericht. “Dankzij dit statuut kon ik mijn voordelen als studente behouden (beurs, kinderbijslag) en tegelijk starten als zelfstandige”, zegt de eerste vrouw aan deze hogeschool die van dit statuut gebruikmaakte (een statuut dat beschikbaar is voor jongeren tot 25 jaar). Ze schrijft haar thesis over Enprobel en maakt van de zes maanden verplichte stage gebruik om haar project te ontwikkelen bij Greenlab, de accelerator voorduurzame start-ups van hub.brussels. “In die fase werkten we reeds met professionals, maar we waren op zoek naar een oplossing om ook particulieren te helpen. Tijdens die workshops werden we een paar keer serieus met onze neus op de feiten gedrukt! (lacht) Ze vertelden ons bijvoorbeeld dat het nietrendabel zou zijn om één liter olie te gaan halen bij een particulier. We werden voor gek verklaard! We hebben ons brein moeten pijnigen om een haalbaar concept te vinden, en hebben toen een beroep gedaan op gebouwenbeheerders om particulieren te kunnen bereiken”, herinnert Nahla zich. “We hebben ook geleerd een businessplan op te stellen, investeerders te overtuigen, een aantrekkelijke pitch te creëren en een marktonderzoek te voeren.” Na afloop van die zes maanden wonnen Nahla en haar vennoot de prijs van de jury. We schrijven nu 2018. “Toen we deze wedstrijd wonnen, gingen er heel wat deuren voor ons open. We hebben bijvoorbeeld drie maanden gratis gebruik kunnen maken van de lokalen bij Greenbiz." Sindsdien is het duo naar financiering blijven zoeken,met name via de projectoproep van Be Circular in 2019 en door een lening af te sluiten bij finance.brussels. 

Ook bij de dienst 1819hebben ze hulp gevonden. “Toen ik wist dat ik mijn eigen bedrijf wildeoprichten, heb ik meteen contact opgenomen met de dienst 1819. Ik wist niet hoeveel het zou kosten, of ik eerst naar mijn bank dan wel naar een notaris moest gaan, enzovoort. Op een managementschool leer je wel hoe je een bedrijf moet beheren, maar vreemd genoeg niet hoe je het moet oprichten. 1819 heeft mij goed geholpen: zij hebben me bijvoorbeeld over dat befaamde statuut van student-ondernemer verteld.”   

COVID-19:solidariteit op alle vlakken 

Hoewel Enprobel goed draaiten nog tal van projecten in de pijplijn heeft (met name om naast groenebrandstoffen nog andere producten te creëren, zoals kaarsen, zeep ...), heeft de COVID-19-crisis een zware impact gehad op het bedrijf. Logisch, aangezien snackbars, hun voornaamste bron van inkomsten, verplicht waren de deuren te sluiten! “Het was heel moeilijk, maar we hebben besloten om restaurants gratis te helpen met onze bestelwagen voor hun leveringen”, vertelt Nahla. “Het was niet erg rendabel, maar zo hadden we tenminste nog de garantie dat we hun bussen afvalolie konden kopen.” Gelukkig heeft het Brussels Gewest de ondernemers geholpen met € 2000; Greenbizz heeft hun een maand gratis huur geschonken, de socialezekerheidsbijdragen voor het tweede kwartaal werden geschrapt, en zo konden ze het hoofd boven water houden. En om haar mannetje te staan in de zakenwereld, heeft deze businesswoman haar geliefde mantra: “Als je denkt dat je te klein bent om een impact te hebben, probeer dan maar eens te slapen als je een mug in je kamer hebt. Kortom, twijfel niet aan je capaciteiten”. Nahla heeft bemoedigende woorden: “Wees ambitieus! Je ergste vijand, dat ben je zelf, met jouw angsten en onzekerheden. Niemand wil je echter meer zien slagen dan jezelf, dus ga ervoor!” Deze ambitie en strijdvaardigheid kreeg Nahla van haar moeder overgeërfd: “Ik heb haar altijd zien vechten om haar doelen te bereiken. We hadden het niet breed, maar ik zag hoe blij en trots ze was als ze ons bijvoorbeeld een dvd-speler kon kopen. Ik denk dat ik die karaktertrek van haar heb overgenomen!” Ze steekt ook niet onder stoelen of banken dat ze van risico’s houdt: “Het is een onontbeerlijke kwaliteit als je wilt ondernemen. Als je je niet voor 100% in je project investeert (bijvoorbeeld door er nog een andere job op na te houden), dan loop je het risico niet te zullen slagen. Soms moet je met beide voeten vooruit springen om niet te struikelen.” En nog een laatste tip: “Met twee sta je sterker, zeker als je elkaar kunt aanvullen, zoals Imad en ik: hij heeft de armen (hij is ambitieus, werkt hard en ... Hij kan de bussen dragen!), ik heb de benen (ik beheer de administratie, ga op zoek naar subsidies, stel verslagen op ...). We kunnen niet zonder elkaar!”   

All Posts
×

Almost done…

We just sent you an email. Please click the link in the email to confirm your subscription!

OK